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Posts etiquetados ‘minería a cielo abierto en Argentina’

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La megaminería es una actividad presente en Argentina e involucra a diversos actores que desempeñan distintos papeles y funcionalidades dentro de la problemática.

- El Estado: 

Un actor importante y con gran influencia es el Estado (tanto nacional como provincial). Es éste quien se encarga de firmar y permitir los convenios con empresas extranjeras para la explotación y creación de complejos mineros. Un ejemplo de los últimos años es  la firma de la carta de intención entre la empresa estatal Yacimientos Mineros Aguas de Dionisio(YMAD) y una firma privada, radicada en Sudáfrica, para la explotación del complejo minero Bajo dela Alumbrera (Catamarca), cuya producción permitirá sustituir totalmente las importaciones de cobre y exportar oro. Otro caso es el de la prolongación de los convenios de cooperación con el gobierno de Japón y los avances en el marco de los tratados con España y con Italia, que permitirán el aprovechamiento de Alto la Blenda.

Sin embargo, el Estado no sólo interviene permitiendo convenios y acuerdos, sino también facilitando la legislación necesaria para que la megaminería sea posible y no encuentre ninguna traba u obstáculo legal al momento de realizarse. Tal es el caso de la sanción del Decreto N° 753, promulgado el 17 de junio de 2004, el cual establece que las empresas mineras no tienen la obligación del ingreso y la negociación en el mercado de cambios de las divisas provenientes de la exportación y no están obligadas a repatriar las divisas derivadas de las exportaciones.

 

- Empresas mineras extranjeras radicadas en Argentina

Un segundo actor que podemos detectar, y que está muy relacionado con lo dicho anteriormente, son las empresas mineras extranjeras radicadas en nuestro país. Durante la década de 1990 ingresaron al país grandes compañías extranjeras que realizaron importantes inversiones en la exploración y explotación minera. Utilizaremos la provincia de Catamarca a modo de ilustración: allí explotan el territorio las empresas La Minera del Altiplano (en el Salar del Hombre muerto), Cavok, Cordero Resources y Ascot ubicadas en Condoryacu , Northern Orion en Agua Rica y Minera Alumbrera Ltd, que posee los territorios de Bajo Alumbrera.  También se encuentran las canteras del Farallón Negro que son explotadas por una sociedad entre laUniversidad de Tucumán, la provincia de Catamarca y el Estado Nacional.

- Los trabajadores de las empresas mineras:

Los nombrados hasta aquí son los actores con más poder dentro de la problemática, o los más beneficiados con la misma. Pero hay otros involucrados que se ven afectados negativamente por la actividad minera a cielo abierto. Estos son tanto los trabajadores de las empresas mineras como la población en general.

Los trabajadores están involucrados de una manera más directa, ya que son los que están expuestos durante toda la jornada laboral a los efectos negativos y perjudiciales para la salud que causan los químicos y productos tóxicos utilizados para la explotación de los yacimientos. En Catamarca, siguiendo con el ejemplo anterior, un 0,5 % de la población está empleada en la actividad minea de manera directa y alrededor de un 5 % de forma indirecta.

- La sociedad en general:

Sin embargo, la sociedad en general también se ve afectada, ya que la megaminería genera un alto impacto negativo en el medio ambiente y en la economía del país, lo cual, a largo plazo, irá perjudicando cada vez más visiblemente a todos los que habitan el suelo argentino.

- Las ONGs (Organizaciones No Gubernamentales):

Esto nos lleva a la introducción de otro actor dentro del sistema: las organizaciones no gubernamentales (ONGs). Estas organizaciones, creadas por la misma sociedad civil, se encargan de difundir la información sobre el impacto de la megaminería, información que desde los círculos oficiales es muchas veces vedada. También estas organizaciones son las encargadas de buscar posibles soluciones a la situación, como por ejemplo la junta de firmas para enviar petitorios al Estado Nacional o Provincial, entre otras cosas. Todas estas actividades involucran necesariamente a un último actor: los medios de comunicación. Ellos son los encargados de difundir la información sobre la megaminería y de hacer que la misma circule por todos lo rincones del país. A su vez, tienen un papel importante en la decisión de cómo se presentará esa información, de qué se dirá o dejará de decir y de a quién favorecerá o perjudicará lo que publiquen.

Todos los actores previamente mencionados tienen un rol activo e importante en la problemática sobre la minería a cielo abierto en Argentina y es necesario destacar que más allá de haberlos separado y analizado separadamente, todos están fusionados e interconectados dentro de una compleja red de relaciones que, en su conjunto, construyen el panorama minero en nuestro país.

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Para el seguimiento de noticias acerca de la megaminería, hemos tenido que elegir hacerlo teniendo en cuenta su relación con la política. Esto, tiene que ver con que estamos viviendo un año electoral, en el que la política, se entremezcla con todo.

Para este recorrido elegimos dos multimedios, porque creemos que a nivel nacional, las noticias sobre la megaminería deberían encontrarse acá. Estos son La Nación y Clarón.

Dentro del Diario La Nación encontramos tres noticias importantes, que se suceden cronológicamente: El 8 de Marzo, el 17 de Abril y por último, el 28 de Abril.

La primera de ellas, se titula, Solanas en la pelea de Catamarca, en ella, se hace una breve reseña de la actividad de Pino Solanas, que ha tomado, el “NO a la Megaminería” como bandera política.  Cuando esta nota fue publicada, aún se creía aín que sería candidato presidencial por Proyecto Sur

La nota que sigue, se titula Terremoto en Japón y el tema minero en Argentina, esta es una nota que difiere con el general de las notas, y esto tiene que ver, con que fue escrita por el Secretario de Mineria de La Nación. En este caso, la nota, hace un breve resumen del terremoto en Japón y explica, como para dejarle claro a los ciudadanos, que la minería no es la que provoca los terremotos, como algunos medios sostienen. Por otro lado se adentra en la actividad minera argentina, y concluye, en que es un recurso natural fundamental para el crecimiento, tanto económico, como tecnológico de la Nación, por lo que todos deberíamos apoyarla y  pedir mejorarla, pero no intentar que se termine.

La última nota de este diario, se titula, Disputa sin Piedad entre los Gioja, una vez más la política se entremezcla con la minería, y en este caso, en San Juan. En este caso, los hermanos Gioja, que se disputan la gobernación de esta provincia, se critican, uno, acusa al actual Gobernador, de ser un total instrumento de las Mineras extranjeras. De esa manera intenta desprestigiarlo un poco, para luego obtener en rédito en las urnas.

Por su parte, el Diario Clarín, tiene dos noticias importantes acerca de la minería en Argentina, una Para detener la amenaza sobre nuestro ecosistema tiene que ver directamente con la Ley de los Glaciares en Argentina, y cómo debería esta proteger el Agua de la megaminería a cielo abierto, que consume millones de litros por día.

En la otra nota, Beder Herrera les pidió a los ambientalistas que se dejen de joder con la minería, el reelecto gobernador de La Rioja, Beder Herrera, pide a los ambientalistas que “se dejen de joder porque es el único gran recurso de la provincia. Les pidió que no se traguen el discurso de Pino, y que sean realistas.

A lo largo del seguimiento de noticias que hicimos, pudimos descubrir, que las noticias acerca de la minería son pocas en los medios nacionales. Sólo aparecen cuando el problema es político, pero no, cuando es de otra índole. Tal vez, hubiese de mayor provecho, tomar algún medio provincial de San Juan, La Rioja, Catamarca u otra provincia minera. Es así que concluímos nuestro recorrido sabiendo, que a nivel nacional, el problema de la megaminería se muestra político y nada más.

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La industria que nació con la civilización humana, la que extrae de la tierra la materia prima con la que se produce casi todo lo que nos rodea, es una de las más rentables del mundo. Según datos del Metals Economic Group (MEG), en 2008 se registró el récord mundial de inversión en exploración minera, con 12.600 millones de dólares.

La crisis financiera contrajo el 42% la inversión, pero se espera para 2010 una recuperación de la actividad a nivel global. Canadá –recibe más de 50 mil millones de dólares por las operaciones de sus empresas en el extranjero– y Australia son líderes en minería, alcanzando respectivamente 1.170 millones y 951 millones de dólares en 2009 en concepto de inversiones en exploración. El destino más importante de estas inversiones en el ’08 fue Perú, trepando del sexto al tercer lugar en el ranking, con una cifra cercana a los 520 millones de dólares, consolidándose como el segundo productor mundial de cobre, muy cerca de Chile, número 1 indiscutido, y es el sexto productor internacional de oro y el primero en América latina. La dimensión de este boom la da el valor de sus exportaciones mineras de ’09, que alcanzaron los 16.010 millones de dólares, el 60% del valor total de sus ventas al exterior. Chile es un caso histórico. Es el séptimo país del ranking en inversiones mineras y el sector representa el 17,6% de su PBI.

Sus exportaciones vinculadas a esta actividad totalizaron el año pasado 30.680 millones de dólares, el 57,8% de las ventas totales al exterior. De esa suma, 26.900 millones correspondieron a las exportaciones de cobre, mineral del que Chile es el mayor productor mundial. En Argentina, la base está. A partir de la Ley 24.196 de mayo de 1993, el sector comenzó a ganar impulso. La ley fomenta las inversiones mineras de una manera demasiado ventajosa para las compañías del rubro: garantiza estabilidad fiscal por treinta años y una serie de beneficios impositivos, entre los que se destacan la deducción de hasta el 100% del impuesto a las ganancias de los montos invertidos en las etapas de prospección y exploración, así como estudios, ensayos y demás trabajos destinados a determinar la factibilidad técnico-económica de los proyectos. También contempla la libre disponibilidad de las empresas de las divisas obtenidas por sus exportaciones y se las exime del pago de derechos de importación por la introducción de bienes de capital, equipos e insumos para sus operaciones.

A su vez, a través de otra norma sancionada por el Congreso en 1994, se estableció un régimen de financiamiento para el pago del IVA que permite la devolución anticipada de ese impuesto para la adquisición de bienes de capital y para inversiones en infraestructura. Según la Ley de Inversiones Mineras, las provincias que perciban regalías por esta actividad no podrán cobrar un porcentaje mayor al 3% del valor en “boca de mina” de lo extraído (precio de lingote u onza en Londres). Este valor depende de lo que declare el productor, luego de descontar costos operativos, que –vale decir– no son controlados por el Estado de manera eficiente, como afirman críticos como el diputado Pino Solanas (ver recuadro). Como parte de este Código Minero, el Estado no puede explotar esta riqueza y está obligado a ceder la tarea –no la propiedad– a manos privadas. El 90% de los emprendimientos locales pertenece a holdings extranjeros. Los expertos estiman que en la década que comienza Argentina se convertirá en “la minera del mundo”, ocupando un lugar entre los tres primeros productores de plata, los cinco de cobre, los seis de oro y los primeros puestos en producción de litio, potasio y boratos.

Diario Perfil, 14 de Agosto de 2010.

Crítica de la noticia presentada

Esta nota del diario Perfil, del día 14 de Agosto de 2010 se incluye una gran cantidad de números absolutos y porcentuales que le dan carácter y una supuesta mayor veracidad a lo que se explica en ella. Desde ya, en el titulo se puede ver la utilización de los números como propósito mismo de la publicación.

revisándola, se puede notar el empleo de porcentajes y costos que reflejan lo que se hizo con la inversión en la Argentina respecto a la minería, cuanto ha sido su crecimiento, así como que indican las leyes que regulan la actividad en el territorio, antes y ahora, y se logra hacer una comparación respecto a que sucede con la actividad en otros países de latinoamericana y del mundo.

El empleo del recurso de los números para dar mayor carácter a la noticia es bien utilizado en la nota, pero aveces cae en el error de utilizarlo demasiado, al punto que, a uno le puede llegar a costar entender bien, entre tanto porcentaje y números en miles de millones.

Los números en si, no dicen nada, como se utilizan y para explicar que cosas de que manera, si dicen y si pueden influir, todos los datos utilizados se corresponden con la realidad, son cifras oficiales, de las que se apoya el periodista encargado de la noticia para dar respaldo a lo que se dice -Metals Economic Group (MEG)- respecto a una actividad que está en crecimiento, pero recaer en muchas cifras puede hacer perder el eje de lo que se intenta demostrar, una tarea que el periodista debe saber manejar.

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Una provincia regida por la actividad minera

Desde el año 1997, la actividad minera creció de manera sustancial en el territorio argentino, alcanzando hoy un total de veinticinco yacimientos.  La primera empresa minera, se instaló ese mismo año, en la provincia de Catamarca, que cuenta hoy con cinco yacimientos dentro de su territorio.

Las  empresas que explotan el territorio catamarqueño son La Minera del Altiplano (en el Salar del Hombre muerto), Cavok, Cordero Resources y Ascot  ubicadas en Condoryacu , Northern Orion en Agua Rica y Minera Alumbrera Ltd que posee los territorios de Bajo Alumbrera.  También se encuentran las canteras del Farallón Negro que son explotadas por una sociedad entre la Universidad de Tucumán, la provincia de Catamarca y el Estado Nacional .

Catamarca, pionera de la actividad minera, tiene una superficie de 102.602km2, lo que equivale casi a  un 4% del total de la superficie de la Argentina. Los yacimientos ocupan un área de 1245km2 (un 1,21% de la superficie de la  provincia), esto sin tener en cuenta que cada uno de ellos contiene campamentos y construcciones anexos que suman miles de kilómetros más.

La actividad minera emplea un 0,5%  de la población catamarqueña de manera directa y alrededor del  5% de manera indirecta.

Entre los productos que se extraen se encuentran el oro, plata, manganeso, cobre, metal doré, molibdeno y litio. La mayoría de ellos se exportan  a  Corea, Japón, Canadá y Estados Unidos para ser refinados.

Estos datos permiten dar cuenta del alto nivel de inserción e impacto que tiene la megaminería en la Argentina. No sólo se puede demostrar que la mayoría de las empresas que explotan los suelos de nuestro país son extranjeras, sino que a su vez emplean un ínfimo porcentaje de la población y sus productos son exportados en casi su totalidad. Sumado a esto, las exportaciones no implican necesariamente una ganancia para Argentina, ya que de acuerdo al Decreto N° 753 promulgado el 17 de junio de 2004, las empresas mineras no tienen la obligación del ingreso y la negociación en el mercado de cambios de las divisas provenientes de la exportación y no están obligadas a repatriar las divisas derivadas de las exportaciones.

 

Todos los datos fueron obtenidos de la página oficial de la Secretaría de Minería de La Nación y de la página oficial de la minera Alumbrera Ltd. Allí puede accederse a la información de cada uno de los yacimientos mineros del país. Quiénes tienen las consesiones y por cuánto tiempo, el valor de las inversiones, el empleo producido y los metales que se extraen, entre otras cosas.

a) Secretaría de minería de La Nación: http://www.mineria.gov.ar/catamarca.htm

b) Minera Alumbrera Ltd:  http://www.alumbrera.com.ar/

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La megaminería es una práctica que comenzó en España en 1957 y que luego se expandió al resto del mundo. Los motivos de su implementación eran que, debido a la excesiva actividad minera del hombre, la roca que contenía una elevada cantidad de metal se vio agotada. Como consecuencia, los explotadores mineros recurrieron a una práctica notablemente más nociva: la destrucción y reducción a escombros de montañas enteras sólo para obtener la misma cantidad de metal que antes podía extraerse de una sola roca.  Este nuevo proceso, más fácil de realizar y también más rentable, se dio a conocer como minería a cielo abierto pues en ella, a diferencia  de la minería tradicional, las explotaciones se desarrollan en la superficie del terreno y no subterráneamente.

En este nuevo proceso, los restos obtenidos son triturados y amontonados para luego ser rociados con productos químicos y así, finalmente, extraerle los metales. Luego de extraerlos, los residuos químicos son sencillamente abandonados en el lugar y a cielo abierto.

Lucrecia Soledad Wagner, doctora en Ciencias Sociales y Humanas de la Universidad Nacional de Quilmes, define a la megaminería como una práctica a gran escala que incluye: explotación a cielo abierto, generación de pasivos ambientales importantes (open pit o rajo abierto, escombreras, diques de cola,201 entre otros), extracción acelerada de recursos naturales no renovables, uso de sustancias potencialmente contaminantes, gran consumo energético, utilización de importantes volúmenes de agua, generación de drenaje ácido de mina (DAM), y potenciación del drenaje ácido de roca (DAR), liberación de metales pesados y construcción de infraestructura de transporte.1

Esta práctica, cada vez más empleada, no solo contamina, sino que altera el paisaje, el curso de los vientos, afecta la salud de la población y el ambiente y utiliza enormes cantidades de electricidad y de un recurso esencial para nuestra vida: el agua. Recurso que también contamina mediante filtraciones de los diques que hacen que los químicos utilizados lleguen hasta los cursos y ríos cercanos.

La megaminería en Argentina

El primer gran antecedente de actividades de minería a cielo abierto en Argentina es la instalación de la mina “La Alumbrera” en la provincia de Catamarca. Este emprendimiento tiene una profundidad de aproximadamente 700 metros y un diámetro de 2.5 kilómetros. Allí se utilizan, por día, 10 toneladas de cianuro y 300 millones de litros de agua. La empresa maneja un presupuesto que dobla el de la provincia de Catamarca,  produce 104 toneladas de concentrado de mineral por hora y el total de la producción es exportada a países europeos y Estados Unidos.

Según explica Wagner, citando a Andrea Mastrangelo e Inés Gonzalez Bombal, investigadores del CONICET y del Centro de Estudios de Estado y Sociedad de la Universidad Nacional de General Sarmiento respectivamente, en Argentina, hasta la reforma del Estado en 1990, “el Código Nacional de Minería representaba a los recursos naturales no renovables como el reaseguro dela soberanía nacional. (…)Fue recién en 1994 cuando el gobierno nacional promovió, a partir de un conjunto de leyes, la desregulación de la minería, permitiendo la elaboración de importantes proyectos de inversión al sector privado externo. La política nacional se vio reflejada en un aumento del nivel de inversión sectorial, del número de empresas mineras internacionales operando en Argentina. Esto formó parte central de la nueva política minera desplegada a escala nacional por la administración menemista, reflejando una ‘coyuntura de transición’ en la instauración de un nuevo modelo de valorización y apropiación de los recursos minerales a escala nacional. La explotación de estos recursos, que hasta fines de los años ´80 fueron considerados estratégicos, se transfiere a las grandes corporaciones mineras transnacionales que los consideran commodities destinados a satisfacer las demandas provenientes del mercado internacional” 2

Estas modificaciones en la política estatal produjeron no sólo la creación de “La Alumbrera”, sino de diversos emprendimientos mineros en toda la Argentina, a cargo de empresas internacionales que explotan los recursos y el suelo sin volver a reinvertir en la economía del país. Estas empresas fueron a su vez favorecidas leyes y regulaciones, como es el caso del Decreto n° 753/2004, que estipula que las compañías mineras en Argentina están protegidas de los controles de cambio y que no se encuentran en la obligación de repatriar las divisas derivadas de las exportaciones.

Buscando una salida

Desde diversas ONGs se está buscando la forma de encontrar una solución al problema de la minería a cielo abierto en Argentina. Tal es el caso de la Campaña Nacional de Firmas por el NO ala Minería Química a Cielo Abierto y la Minería Nuclearen todas sus formas; la campaña “El agua vale más que el oro” y la campana “Digamos NO a la megaminería”.

Estos emprendimientos llevados a cabo por rganizaciones políticas, sociales y ambientalistas, buscan el cierre definitivo de todas las minas que no respetan la Ley General del Ambiente (ley n° 25675), el respeto de los principios ambientales preventivos, precautorios y de sustentabilidad contenidos en dicha ley y la sanción de caducidad de las concesiones mineras en caso de incumplimiento, entre otras cosas.

Es importante que, para acompañar estas campañas, se recurra a la concientización de la sociedad civil, para generar el pleno conocimiento de la situación actual de la megaminería en la Argentina e instar al Estado Nacional a que tome las medidas necesarias para asegurar el pleno desarrollo y bienestar de nuestro medio ambiente y recursos naturales.

http://www.eumed.net/tesis/2011/lsw/indice.htm Trabajo de tesis de la investigadora Lucrecia Soledad Wagner, sobre “ Problemas ambientales y conflicto social en rgentina: movimientos socioamientales en Mendoza. La defensa del agua y el rechazo de la megaminería en los inicios del siglo XXI”

2Idem

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Recopilación de imágenes de los principales yacimientos mineros de Argentina.

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Video realizado desde la campaña de firmas por el NO a la Minería química a cielo abierto y la Minería Nuclear en todas sus formas, que reclama la nulidad y derogación de la Ley de Inversiones Mineras (Ley Nacional 24.196) y normas complementarias.
Con la colaboración de diversos actores argentinos. Video que nunca fue difundido en los canales de la televisión argentina.

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